Propriedades das castanhas

A castanha nasce e cresce rodeada de uma fortaleza de espinhos. Na altura certa, o ouriço abre-se e liberta as suas prisioneiras, vestidas com camisola de cor castanha escura e, por baixo, uma camisa interior tão justa, que se torna difícil separá-la do miolo antes de se cozinhar.

A castanha costumava ser um alimento muito consumido em Portugal. Pode dizer-se que, durante muitos séculos, ela reinou na alimentação dos portugueses, até que foi destronada pela batata que foi introduzida na Europa na época dos Descobrimentos.

As classes mais desfavorecidas utilizavam-na como acompanhamento ou para fazer farinha. Por esta razão é que o castanheiro era conhecido em algumas regiões como a árvore-do-pão. Na classe nobre, a castanha chegava à mesa em alturas de festa, preparada a rigor e a acompanhar pratos requintados e vistosos, nomeadamente, o peru de Natal.

Actualmente, a castanha está ligada a algumas tradições, como o S. Martinho, em que é presença obrigatória, cozida ou assada.

Do ponto de vista nutricional, a castanha, ao contrário dos outros frutos secos, é rica em hidratos de carbono complexos, sob a forma de amido e fibra, e contém pouca proteína e gordura. Por isso, tem menos calorias do que os outros frutos secos. De facto, 100g de castanhas apresentam cerca de 180Kcal, enquanto a mesma quantidade de amendoins ou amêndoas fornecem cerca de 570 e 620 Kcal, respectivamente. Por outro lado, cerca de 100 g de castanha fornecem, aproximadamente, um terço da dose diária recomendada de vitamina E, e um quarto da de vitamina B6. É ainda uma excelente fonte de minerais como o potássio e o magnésio.

A sua riqueza em fibra faz com que uma pequena porção de castanhas seja suficiente para satisfazer o apetite, com a vantagem dos seus açúcares serem de digestão lenta, evitando uma subida rápida de glicose no sangue.

A castanha é um alimento útil em doenças renais, hepáticas e casos de gota. Sob a forma de puré, é bem tolerada por quem sofre de problemas digestivos.

Atendendo a que o consumidor actualmente se preocupa cada vez mais com os alimentos que consome, nomeadamente com a composição nutricional e com o efeito na saúde, a castanha é um fruto a eleger, não apenas pontualmente por tradição, mas como parte integrante de uma alimentação saudável. Para além de poder ser comida crua, a castanha é um fruto muito versátil. Assada, cozida ou em forma de puré, a castanha pode servir de acompanhamento em diversos pratos, pode ser utilizada na confecção de sopas e guisados e até na produção de pão, bolos e biscoitos. Há para todos os gostos.

Receitas Paparote de Castanhas

300g de castanhas piladas
1,2L de água
1 cebola
1 talo de aipo com rama
1 dl de azeite
Sal e pimenta qb

Preparação

Demolhe as castanhas em água abundante de um dia para o outro, mudando a água com alguma frequência. No dia seguinte, lave muito bem as castanhas e coloque-as numa panela. Cubra com água e junte-lhes a cebola e o aipo aos pedaços.

Leve ao lume e coza por 30 minutos. Depois de cozidas, retire o aipo e reduza a puré, temperando com sal e pimenta, regando no final, com o azeite em fio.

Leve novamente ao lume e deixe levantar fervura. Deite o puré nos pratos, decore com uma folhinha de aipo e sirva bem quente.

Salteado de Inverno

400g de castanhas sem pele
400g de couve-de-bruxelas
2dl de vinho branco
1 cebola pequena
4 dentes de alho
Sal, pimenta e 1 folha de louro
2 colheres (sopa) de manteiga vegetal
50g de casca de laranja cristalizada
1 raminho de funcho

Preparação
 
Coza as couves em água e sal durante cerca de 15 minutos. Acrescente as castanhas e coza mais 10 minutos.

Pique a cebola e os dentes de alho e aloure-os na manteiga derretida. Adicione a folha de louro e a casca de laranja em pequenos pedaços. Incorpore as couves e as castanhas. Tempere com sal e pimenta e refresque com o vinho.

Tape a caçarola e deixe cozinhar em lume brando. Se necessário, junte um pouco de água e cozinhe durante cerca de 20 minutos. No final, rectifique o tempero, junte o raminho de funcho e sirva de seguida.

Fonte: APN